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以斯帖記

以斯帖記 Esther

主要內容

王后瓦實提被廢

(覆蓋《以斯帖記》第1章第1節至第22節參)。時維亞哈隨魯王在位第三年。他大宴群臣180天,向他們展示自己王國的財富和威榮。王也為住在書珊城的百姓設擺筵席七日。與此同時,王后瓦實提也為婦女設擺筵席。國王藉此向群臣展耀自己的財富威榮,並在飲酒歡暢之餘派人請瓦實提出來,好讓眾民和各首領貴冑一睹她的天姿國色。但王后瓦實提竟然拒絶露面。王的謀臣表示王后不服從的壞榜樣會使國王身為一國之君的尊嚴大受貶損,遂建議王把王后瓦實提廢掉,並下詔通令全國,所有婦人“無論丈夫貴賤都必尊敬他”,並讓丈夫“在家中作主”。 (《以斯帖記》第1章第20節參,《以斯帖記》第1章第22節參

以斯帖被冊封為王后

(覆蓋《以斯帖記》第2章第1節至第23節參)後來,國王差遣使臣遍訪全國127個行省,招選最美貌的處女到書珊城,經過一番美容工夫之後才帶入宮中覲見王上。以斯帖也被選中入宮。以斯帖是個猶太孤兒,“容貌俊美”,由在書珊當官的堂兄末底改把她撫養成人。 (《以斯帖記》第2章第7節參)以斯帖的猶太名字是哈大沙,意思是“香桃木”。掌管女子的總監希該喜悅以斯帖而特別恩待她。當時沒有人曉得她是猶太人,因為末底改曾吩咐她保守秘密。這些青年女子依次逐一入宮謁見王上。結果他選立了以斯帖為新後,並且大排筵席以示慶祝。稍後,末底改識破了一宗行弒國王的陰謀,遂讓以斯帖“奉末底改的名”稟告王上。 (《以斯帖記》第2章第22節參)陰謀敗露後,謀反者被掛在木頭上,這件事亦被記在王室的史冊上

哈曼的陰謀

(覆蓋《以斯帖記》第3章第1節參-《以斯帖記》第5章第14節參)如是者四年過去了。哈曼——看來是被撒母耳所殺的亞瑪力王亞甲的後人——成為國中的宰相。 [6]國王把他擢升,吩咐朝門的一切臣僕都必須向哈曼跪拜。這意味到末底改也需要遵命而行。但末底改卻拒絶下拜,並告訴王的侍從他是個猶太人。 [7]哈曼怒氣填胸。後來他獲悉末底改是猶太人,遂視此為一舉鏟除末底改和所有猶太人的大好機會。哈曼搖籤(普珥)以擇定良辰吉日把猶太人徹底鏟除。哈曼利用王對他的寵信誣告猶太人行事不法,並請求王下旨通告全國,要把他們悉數剪除。哈曼答應捐出1萬他連得銀子以資助這項屠殺行動。國王答允所請,於是下了諭旨,用王的戒指蓋印,然後將諭旨傳送到全國各地去,把亞達月13日定為滅絶猶太人的日子

末底改和所有猶太人獲悉這件事後都披麻蒙灰,痛哭流淚。各處的猶太人“大大悲哀,禁食哭泣哀號”。 (《以斯帖記》第4章第3節參)末底改把猶太人的危機告訴以斯帖,但她起初有點猶豫不敢出面説項,因為任何人若不蒙召便擅入內院見王就必被治死。然而,末底改對耶和華的拯救能力深具信心。他指出以斯帖若閉口不言,就必致滅亡,但“猶大人必從別處得解脫,蒙拯救。”再者,以斯帖得了王后的位分焉知不是“為現今的機會嗎?”(《以斯帖記》第4章第14節參)以斯帖看出事關重大,遂同意冒死一試;所有在書珊的猶太人都與她一同禁食三晝夜。

後來,以斯帖穿上朝服,謁見王上。王喜悅她,便向她伸出手中的金杖去保全她的性命。她於是邀請王和哈曼赴筵。王在席上問以斯帖有甚麽請求,並表示即使“是國的一半”,也必賜給她。她於是邀請二人翌日再次赴筵。 (《以斯帖記》第5章第6節參)哈曼沾沾自喜。但他出來時見到末底改坐在朝門口。末底改再次拒絶向哈曼下拜,連身也不動。哈曼怒火中燒。他的妻子和朋友建議他立一個50肘尺(22.3米)高的木架,然後求王把末底改掛在其上。哈曼隨即命人造了木架。

扭轉形勢

(覆蓋《以斯帖記》第6章第1節參-《以斯帖記》第7章第10節參)那天晚上王睡不著覺,就吩咐人把史冊取來念給他聽。他發覺末底改曾救駕有功,卻沒有得著賞賜。後來王問站在院子裏的是誰。那人就是哈曼,他進宮是為了取得王的諭旨把末底改處死。王問他應如何對待王所喜悅尊榮的人。哈曼以為王所指的是他自己,遂道出一項隆重的尊榮儀式。可是王卻吩咐他説:“照你所説的,向……猶大人末底改去行”! (《以斯帖記》第6章第10節參)哈曼不敢違抗王命,只好將朝服給末底改穿上,使他騎上御馬,走遍城裏的街市,在他面前説出尊榮他的話。哈曼滿懷羞辱地急忙回家。他的妻子、朋友都無法予他安慰。哈曼注定滅亡了

後來王帶著哈曼赴以斯帖的筵席。席間王后聲稱自己和自己的本族已被賣而將被剪除。誰敢擅設這個惡謀呢?以斯帖説:“仇人敵人就是這惡人哈曼!”(《以斯帖記》第7章第6節參)王勃然大怒,起來離開酒席往禦花園去。這時只有哈曼與王后獨處,他於是求王后開恩。王回來時看見哈曼伏在王后榻前,更怒不可遏。王於是下令把哈曼掛在他為末底改所預備的木架上! [8]

末底改擢升高位,猶太人獲得拯救
(覆蓋《以斯帖記》第8章第1節參-《以斯帖記》第10章第3節參)。國王把哈曼的家産全賜給以斯帖。以斯帖告訴亞哈隨魯她跟末底改的親屬關係,王便脫下自己的御用圖章戒指,給了末底改,並把他擢升到哈曼從前所居的高位。以斯帖再次冒著生命危險俯伏在王前,求他廢除滅絶猶太人的諭旨。然而,“波斯和米底亞人的例”是永不更改的! (《以斯帖記》第1章第19節參)王遂授權給以斯帖和末底改奉王的名頒發新的諭旨,並用王的戒指蓋印。這項諭旨像先前的諭旨一樣用快馬驛卒傳到各處,準許各地的猶太人在哈曼的法令生效的同一天’聚集起來,保護性命,除滅殺戮在各省企圖攻擊猶太人的一切仇敵和他們的妻子兒女,並奪取他們的財物’。 (《以斯帖記》第8章第11節參)

在所定的日期,即亞達月13日,無人能敵擋猶太人。王批准以斯帖所求,書珊的械鬥延續至第二天——14日。結果在全國被殺的猶太人仇敵共達7萬5,000人。此外,書珊城另有810人被殺,其中包括哈曼的十個兒子。他們在第一天被殺,第二天被掛在木架上。猶太人並沒有下手奪取財物。亞達月15日,猶太人安息並設筵歡樂。後來末底改寫信給猶太人,吩咐他們在每年的亞達月14、15日都要守‘普珥節,就是掣籤節’。直到今日,猶太人仍守這節。 (《以斯帖記》第9章第24節參)末底改在國中聲名顯赫,他利用自己僅次於亞哈隨魯王的高位“為本族的人求好處,向他們説和平的話” 。 (《以斯帖記》第10章第3節參)

來源: youtube@BibleProject – Cantonese

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