以斯拉記

以斯拉記 Ezra

餘民返國

(覆蓋《以斯拉記》第1章第1節參-《[[]]》第3章第6節參)。耶和華的靈激動波斯王居魯士的心,使他下詔通告全國,囑咐猶太人返回耶路撒冷重建聖殿。他也促請那些留在巴比倫的猶太人甘心樂意地捐獻資助建殿工程,並安排重返故土的猶太人把原屬聖殿所有的器皿帶回去。波斯王派猶大支派的首領兼大衛王的後裔──所羅巴伯(設巴薩)──作省長,帶領被釋放的百姓,此外也立耶書亞(約書亞)作大祭司。 [5])耶和華手下一群忠心的僕人──可能為數約20萬,包括男、女、孩童參看浩浩蕩蕩地踏上遙遠的歸途。到猶太曆七月,他們已抵達家鄉,散住在各城裏,然後他們齊集在耶路撒冷城中,在殿的壇上獻燔祭,並於公元前537年的秋季守住棚節。至此,70年的荒涼果然如期結束!

重建聖殿

(覆蓋《以斯拉記》第3章第7節參-《[[]]》第6章第22節參)。所有建殿材料均預備好了。在他們重返故土的第二年,匠人奠下了耶和華殿的根基,眾人都大聲歡呼,那些見過舊殿的老年人更禁不住放聲大哭。有些鄰近的居民和仇敵表示願意協助興建聖殿的工程,聲稱他們自己也尋求同一位上帝,但猶太餘民卻堅決拒絶與他們結盟。敵人繼續試圖使猶太人灰心及阻撓他們的工作,這樣的騷擾從居魯士在位的日子一直延續到大流士作王為止。後來,到了“亞達薛西”(伯狄亞,或可能是個名叫吉馬太的古波斯祆教徒,在公元前522年)作王時,敵人取得王的諭旨,強行終止了一切建殿工程。這項禁令一直執行到“波斯王大流士第二年”(公元前520年)。這樣,工程在奠基後中斷了逾15年之久。 [6]

然後,耶和華差遣預言者哈該和撒迦利亞去勉勵所羅巴伯和耶書亞,使他們恢復熱心,繼續執行建殿的工作。敵人再次向王申訴;雖然如此,工程仍加緊進行。大流士一世(希斯塔斯普)在查究了先王居魯士的詔書後,下令各人不得阻撓此項工程;他甚至吩咐反對者提供物資去協助工程進行。在耶和華的預言者不斷鼓勵和強化之下,整座聖殿在不及五年內便建造完畢。當時是大流士王在位第六年的亞達月,亦即接近公元前515年的春季;整項建造工程約費時20年。 (《以斯拉記》第6章第14節至第15節參)上帝的殿終於在一片歡呼聲中,在獻上適當祭牲之後,正式落成啟用。眾民一同守逾越節,然後又“歡歡喜喜地守除酵節七日”。 (《以斯拉記》第6章第22節參)眾人都一同歡喜快樂地把這第二間聖殿獻給耶和華,同聲讚美他。

以斯拉返回耶路撒冷

(覆蓋《以斯拉記》第7章第1節參-《[[]]》第8章第36節參)。差不多過了50年,到公元前468年,即波斯王亞達薛西(又名朗治曼紐斯,因他的右手較左手為長)作王的第七年。以斯拉是個熟練的文士,“王允准他一切所求的”,他於是返回耶路撒冷給予當地所亟需的幫助。 (以斯拉記7:6)王在諭旨中也鼓勵猶太人可隨意跟以斯拉回去,並把許多金、銀器皿賜下供聖殿使用,並送給他們大量麥子、酒、油和鹽。王又下令祭司及在聖殿裏供職的人均不用納稅。此外,王也委派以斯拉負責統籌一切教導百姓的工作,並宣布凡不遵行上帝律法和國王命令的人都要被治死。以斯拉對耶和華通過波斯王的手所顯的慈愛滿懷感激。他不敢怠慢,立即著手執行任務。

至此,以斯拉開始以第一人稱寫下他親身經歷的記載。他把所有打算重返故土的猶太人招聚在亞哈瓦河邊,向他們提出最後的訓示。當時以斯拉齊集起來的人除了為數約1,500名的成年男子外也額外邀請了一些利未人出席。以斯拉深知路途險阻甚多,但他並沒有求王派兵護送他們,因為此舉可能招致別人誤會,以為他們對耶和華缺乏信心。反之他宣告禁食,並帶領所有人在上帝面前懇切祈求。這個禱告得蒙垂聽,耶和華在整個旅途上都伸手保佑他們。他們終於能夠平安地把各樣財物(以現代的價值計算超過4,300萬美元[來源請求])帶返耶路撒冷耶和華的殿中。

潔淨祭司

(覆蓋《以斯拉記》第9章第1節參-《[[]]》第10章第44節參)。猶太人重返故土居住的69年間,並非事事如意。以斯拉聽到一些令他憂慮不安的事,原來百姓、祭司和利未人當中有許多均娶了外邦的迦南女子為妻。忠心耿耿的以斯拉大為震怒。他在耶和華面前禱告求助。眾民均承認自己的罪,並囑咐以斯拉“當奮勉而行”。 (《以斯拉記》第10章第4節參)他作出安排,要所有違背上帝律法擅娶外邦女子為妻的猶太人把此等女子休了。大約經過三個月的時間,這一切不潔的惡行終於從民中除去。 [7]

來源: youtube@ BibleProject – Cantonese and zh.wikipedia.org/wiki/以斯拉記

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