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尼希米記

尼希米記 Nehemiah

尼希米奉派往耶路撒冷

(覆蓋《尼希米記》第1章第1節參-《尼希米記》第2章第20節參)哈拿尼的報告使尼希米大感憂傷。這人剛從耶路撒冷返回書珊城,他透露耶路撒冷的猶太人遭難受辱,城牆城門均破爛不堪。尼希米於是向耶和華‘天上的上帝,大而可畏的上帝,向愛他守他誡命的人守約施慈愛’的上帝,禁食祈禱。 (1:5)他承認以色列人所犯的罪,並求上帝因他的聖名及他向摩西所作的應許而記念他的百姓。 [8] 當王向他垂詢面帶愁容的原因時,尼希米把耶路撒冷的情況告訴王,並懇求王容他回到該城,重建城和城牆。王答允他的請求,他便立即打點一切起程返回耶路撒冷。後來他在夜間親自巡視城牆以求明瞭未來的工作情況,然後他把計劃向猶太人披露,並強調上帝的手必幫助他們。眾人回答説:“我們起來建造吧!”(《尼希米記》第2章第18節參)後來鄰近的撒馬利亞人及其他民族獲悉重建的工程已展開,便出言嗤笑他們。

重建城牆

(覆蓋《尼希米記》第3章第1節參-《尼希米記》第6章第19節參)重修城牆的工作在五月三日正式展開,當日祭司、首領和百姓齊集起來一同動工。城樓大門與城牆相連的部分很快便修築完成。和倫人參巴拉嗤笑説:“這些軟弱的猶大人作甚麽呢?……要一日成功麽?”亞捫人多比雅幫腔嘲笑説:“他們所修造的石牆,就是狐狸上去也必跌倒。”(《尼希米記》第4章第2節至第3節參)在城牆修造了一半的高度時,敵人老羞成怒,遂合謀要攻打耶路撒冷。但尼希米勸勉猶太人要記念“主是大而可畏的”,並盡力為妻子兒女和家産爭戰。 (《尼希米記》第4章第14節參)他們把工作重新組織起來以應付當前的緊張局勢;有些人被派拿槍矛守衛,修造的工人都腰間佩刀。

可是,猶太人本身也有難題。他們有些人違反上帝的律法,向同是崇拜耶和華的人放債取利。 (《出埃及記》第22章第25節參)尼希米糾正事態,提醒他們要提防物質主義的精神,百姓都表示願意切實聽從。尼希米本人從公元前455年至公元前443年作省長的12年間一直沒有吃省長的俸祿,因為百姓服役甚重。

後來敵人採用更陰險奸狡的手段試圖阻止建造工程進行。他們邀請尼希米與他們會面,但尼希米回覆由於他正辦理大事,不能停工下去見他們。參巴拉於是誣告尼希米,指他謀反及企圖在猶大自立為王。參巴拉更暗中收買了一個猶太人,試圖以恐嚇手段迫使尼希米擅自藏身於聖殿內。尼希米不受威嚇,相反,他保持鎮靜,繼續順服地執行上帝所委派的工作。城牆共修了“五十二天”便告完成。 (《尼希米記》第6章第15節參)

教導百姓

(覆蓋《尼希米記》第7章第1節參-《尼希米記》第12章第26節參)城裏的居民及房屋都甚稀少,因為大部分以色列人均按著自己支派的産業居於城外。上帝指示尼希米招聚貴冑和眾百姓,要照家譜登記。他為此參照那些從巴比倫返回故土的人的記錄。接著他們在水門前的寬闊處召開了為期八天的大會。以斯拉站在木台上開始教導眾人。他首先祝頌耶和華,然後把摩西的律法書從清早到晌午念給眾民聽。此外有其他能幹的利未人協助他,使百姓明白律法,“清清楚楚地念上帝的律法書,講明意思,使百姓明白所念的”。 (《尼希米記》第8章第8節參) 尼希米吩咐百姓要享受筵席,吃喝快樂,並要體會這句話的有力含意:“靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。” (《尼希米記》第8章第10節參)

大會的次日,眾民的族長首領聚集到以斯拉麵前舉行特別聚會,留心傾聽律法的真義。他們獲悉要在七月舉行住棚節,於是馬上安排各人支搭帳棚,好向耶和華守節。他們住在棚裏七日,每日均傾聽律法書,“眾人大大喜樂”。到了第八日,便“照例”舉行嚴肅會。 [9]

同月24日,以色列人再次聚集起來,開始與一切外邦人分離。他們傾聽一組利未人特別誦讀律法書,並以發人深省的方式回顧上帝跟以色列人交往的經過。大會的主題是:“你們要站起來稱頌耶和華——你們的上帝,永世無盡。耶和華啊,你榮耀之名是應當稱頌的!超乎一切稱頌和讚美。”(《尼希米記》第9章第5節參)他們承認列祖的罪孽,並且謙卑地懇求耶和華祝福他們。他們接著以決議書的形式,由國中的各首領簽名作證以表達他們事奉上帝的決心。眾民一致同意不與當地人通婚,要遵守安息日的規定,此外也供應聖殿所需用的東西及派人在殿裏服務。他們抽籤決定每十人中派一人長居於耶路撒冷城內。

城牆落成呈獻

(覆蓋《尼希米記》第12章第27節參-《尼希米記》第13章第3節參)新建城牆的呈獻禮是個歡樂歌唱的場合。與此同時也舉行了一次大會。尼希米使稱謝歌唱的人分為兩大隊,分別朝相反方向在城牆上繞城一周,最後在耶和華的殿裏相遇,一起獻祭給上帝。他們作出安排供給在殿裏服務的祭司和利未人的物質所需。當日他們進一步念律法書,得悉亞捫人和摩押人永不可入上帝的會,故此他們便開始與一切混在以色列當中的閒雜人分開。

清除不潔

(覆蓋《尼希米記》第13章第4節至第31節參)尼希米返回巴比倫一段時候,然後再回到耶路撒冷。這時在猶太人當中再度盛行一些邪惡的事。事情轉變得多麽快!大祭司以利亞實竟然在聖殿的院子裏為上帝仇敵之一的亞捫人多比雅設了一間膳堂供他使用。尼希米立即採取行動。他把多比雅的一切家具從屋裏拋出去,將膳堂加以潔淨。他又發現無人供給利未人所當得的分,以致他們要到耶路撒冷城外另謀生計。城裏瀰漫著濃厚的商業精神。安息日形同虛設。尼希米告訴他們:“現在你們還犯安息日,使忿怒越發臨到以色列!”(《尼希米記》第13章第18節參)他於是在安息日把城門關上,不准商販進入,又命他們離開城牆。但他們還作了更大的惡事,一些他們曾鄭重答應不再犯的惡事。他們娶了外邦女子為妻,並把她們帶進城內;這些人的兒女已不會説猶太語。尼希米提醒他們,所羅門就是因為娶了外邦女子為妻而犯罪。由於大祭司以利亞實的孫子[10]犯了這罪,尼希米把他趕走。然後他派定祭司和利未人的班次,使他們各盡其職。

尼希米在書的末了謙卑自抑地提出這個請求:“我的上帝啊,求你記念我,施恩與我。”(《尼希米記》第13章第31節參)

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約伯記 Job 約伯記的序言 (覆蓋《約伯記》第1章第1節至第5節參)這部分介紹約伯的背景,透露他為人“完全正直,敬畏上帝,遠離惡事”。約伯生活幸福,生了七個兒子,三個女兒。他家道豐富,牛畜成群,僕婢盈門,“在東方人中就為至大”。 (《約伯記》第1章第1節至第3節參)然而,他並不崇尚物質,也沒有倚賴財富。他在靈性上甚為富足,為人樂善好施,肯慷慨扶助困苦的人,常把衣裳贈送給有需要的人。 [15]人人都敬重他。約伯敬拜真神耶和華,拒絶像外邦人一樣膜拜太陽、月亮、星宿;他對耶和華保持忠信,緊守忠誠而與上帝享有親密的關係。 [16]約伯是家中的祭司,家裏若有人犯了罪,他便向上帝獻上燔燒祭物。 撒但向上帝挑戰 (覆蓋《約伯記》第1章第6節參-《約伯記》第2章第13節參)天上隱形事物的神奇地被揭開了。耶和華在天上臨朝,上帝的眾子侍立在旁,撒但也在其中。耶和華提及他的忠僕約伯,撒但卻就約伯的忠誠向上帝挑戰,指控約伯只為了物質利益才事奉上帝。上帝若容許他把約伯所擁有的一切都奪去,約伯必定會捨棄忠誠。耶和華接受撒但的挑戰,但不准他傷害約伯的身體。 對此毫不知情的約伯開始遭受一連串的災殃打擊。示巴人和迦勒底人攻擊他,掠走了他大量的財物。他的兒女在一場風暴中全部罹難。這些猛烈的考驗並未能使約伯動搖,令他轉而咒詛離棄上帝。相反,他説:“耶和華的名是應當稱頌的。”[17]在第一個回合證明虛謊失敗的撒但再來到耶和華面前指控説:“人以皮代皮,情願捨去一切所有的,保全性命。”[18]撒但聲稱只要他能夠傷害約伯的身體,他就可以使約伯當面棄掉上帝。上帝任憑撒但傷害約伯的身體,但不准他奪去約伯的性命。於是撒但使約伯染上一種非常可怕的疾病。他的“肉體以蟲子和塵土為衣”,他的肉和口發出惡臭,以致妻子親友都厭惡他。 [19]妻子看見約伯仍然緊守忠誠,遂催逼他説:“你仍然持守你的純正[“忠誠”,《中文聖經現代譯本》]嗎?你棄掉上帝,死了吧!”約伯斥責妻子,他並不“以口犯罪”。 [20] 撒但接著利用約伯的三個朋友去“安慰”他。他們是以利法,比勒達和瑣法。他們起初遠遠觀看,認不出約伯來,就放聲大哭,把塵土撒在自己的頭上。然後他們跟他一同席地而坐,不發一言。經過七天七夜的無言“安慰”之後,約伯終於打破沉默,跟這些所謂同情慰解他的人展開一場冗長的辯論。 [21]

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